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Susana Martinez. Logopeda en ISEP Clínic Granada

Hoy, 22 de octubre, es el día Internacional de la Tartamudez y desde Isep Clinic Granada queremos aportar nuestro granito de arena en la difusión y concienciación de este trastorno.

  • ¿Qué es la tartamudez?

La tartamudez es un trastorno de la fluidez del habla que comienza durante la niñez y afecta a la comunicación. Se caracteriza por la presentación de interrupciones de la fluidez, como repeticiones de sonidos, sílabas o palabras, prolongaciones, pausas o bloqueos. Es un trastorno poco habitual, pero muy impactante.

Se ha demostrado que el 5% de los niños pasan por una etapa de disfluencia en la niñez. En la mayoría de los casos estas remiten ya que son consideradas disfluencias típicas o evolutivas. Sin embargo, existe un pequeño porcentaje en los que estas disfluencias persisten, son los casos en los que se presentan disfluencias de tipo más motor, lo que se considera disfemia o tartamudez persistente.

Por ello, es fundamental realizar una evaluación temprana que permita realizar un diagnóstico diferencial. Esto posibilitará un rápido acceso al tratamiento que promoverá la remisión total o la reducción de los síntomas de la tartamudez, así como minimizará su impacto en la calidad de vida de los niños que tartamudean.

A continuación se muestran las principales diferencias entre las disfluencias consideradas típicas y la disfemia (extraído de: Trastornos del habla. De los fundamentos a la evaluación).

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo?

El conocimiento de los factores de riesgo es otro aspecto a conocer, fundamental para la realización de un diagnóstico temprano.

Historia familiar. El riesgo de ser una tartamudez crónica aumenta si el niño tiene un familiar que tartamudea. Se ha demostrado que existe un carácter genético que transmite una predisposición para tartamudear.

Edad del niño en el inicio de la Tartamudez. Niños que comienzan a tartamudear antes de los 3 años y medio, tienen mayor probabilidad de superar un cuadro de tartamudez.

Duración del cuadro de tartamudez. Del 75 al 80% de los niños que comienzan a tartamudear dejarán de hacerlo en, aproximadamente, 12 meses. Si el niño tartamudea por más de 6 meses, es importante que sea observado por un especialista. A medida que el tiempo pasa, disminuye la posibilidad de remisión.

Género. Las niñas tienen mayor probabilidad de superar un cuadro de tartamudez. En la edad adulta, el rango será de aproximadamente, 4 hombres por 1 mujer, sin embargo, en menores el número de niños y niñas que tartamudean es muy aproximado.

Trastorno del habla y del lenguaje asociados. Un niño con Tartamudez y trastorno de habla y/o lenguaje asociado, principalmente si es un trastorno fonológico, tiene mayor probabilidad de derivar en un cuadro crónico.

Tipo de disfluencia y velocidad de habla. Los niños que al tartamudear presentan tics asociados, muletillas, más de 3 repeticiones de sonidos o sílabas o una velocidad de habla muy alta, poseen una mayor probabilidad de derivar en un cuadro crónico de la tartamudez.

  • ¿Qué hacer si un niño/a comienza a tener disfluencias?

A continuación se establecen pautas para actuar con los niños que presenten disfluencias:

  • No deje que su hijo le vea preocupado por su forma de hablar

  • Procure no ponerse nervioso y mantenga la calma cuando el niño se bloquea

  • Espere a que él termine y no le acabe las palabras aunque sepa lo que quiere decir

  • Háblele despacio, con pausas entre las frases. Sea un buen modelo a imitar

  • Utilice un vocabulario sencillo y adaptado a su edad

  • Procure alargar las primeras sílabas de las palabras al hablarle

  • Mire al niño cuando habla

  • Demuéstrele que disfruta compartiendo tiempo y hablando con él

  • No abuse de las preguntas directas

  • NO le de recomendaciones del tipo: “tranquilo, toma aire, respira…”

  • Cometa algún error en su expresión cuando el niño le escucha

  • No le ponga en situaciones que le presionen ni le metan prisa

  • Tranquilícele, todo el mundo encuentra dificultades para hablar en algún momento.

La tartamudez es un trastorno del que se conoce muy poco, su etiología es aún desconocida, pero los estudios recientes indican que es un trastorno neurológico que afecta a las áreas cerebrales relacionadas con el lenguaje y el habla. Anteriormente se tenía la idea equivoca de que esperar era la mejor opción, hoy sabemos que cuanto antes se detecte el problema mejor pronóstico habrá, ya que el periodo inicial es un momento crucial. Por ello, ante cualquier duda, contacten con un profesional.

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